Liquen plano: síntomas, causas y tratamiento

El liquen plano es una inflamación de la piel, las uñas o las membranas mucosas (mucosas) debido a anomalías en el sistema inmunológico.Esta condición no es tan contagiosa como una infección, pero personas de todas las edades pueden contraerla.

En la piel, el liquen plano se caracteriza por la presencia de piel escamosa y una erupción o manchas de color rojo violáceo. La aparición de estos parches puede ir acompañada de picazón, pero puede que no. Mientras tanto, en zonas mucosas, como la boca o la vagina, el liquen plano se caracteriza por la aparición de manchas blancas que en ocasiones resultan dolorosas.

Como se mencionó anteriormente, el liquen plano no es una enfermedad contagiosa. Esta enfermedad ocurre con mayor frecuencia en personas de 30 a 60 años. Sin embargo, los adolescentes y los niños también pueden contraer liquen plano.

Causas del liquen plano

El liquen plano ocurre cuando hay una alteración en el sistema inmunológico, de modo que el sistema inmunológico se vuelve contra las células sanas de la piel o las membranas mucosas. Se cree que esto se debe a un trastorno autoinmune.

Hasta ahora, la causa del liquen plano todavía no se conoce con claridad. Sin embargo, hay varios factores que se sabe que aumentan el riesgo de que una persona desarrolle liquen plano, a saber:

  • Infecciones, como herpes zoster y hepatitis C
  • Factores genéticos o hereditarios
  • Dermatitis alérgica de contacto.
  • Efectos secundarios de medicamentos, como medicamentos antiinflamatorios no esteroides, antipalúdicos, medicamentos para bajar la presión arterial, diuréticos o medicamentos para la diabetes.
  • Exposición a mercurio metálico y oro, por ejemplo, en empastes dentales, joyas o líquidos químicos de equipos de lavado de fotografías.
  • El hábito de morderse la lengua o el interior de la mejilla.
  • Historia de la cirugía de trasplante de órganos

Síntomas del liquen plano

Los síntomas del liquen plano varían según la parte del cuerpo que padece la afección. A continuación, se enumeran algunos de los síntomas del liquen plano que pueden aparecer:

  • Erupción cutánea de color rojo púrpura que sobresale de la piel
  • La piel se ve escamosa
  • Picazón en la piel
  • Manchas blancas en la boca o la vagina que a veces se acompañan de dolor.
  • Sequedad de boca y sabor amargo
  • Daño o pérdida de uñas
  • Calvicie en el cuero cabelludo

Cuando ir al doctor

Debe consultar a un médico cuando experimente varios síntomas de plano, especialmente si estos síntomas aparecen sin razón aparente. También se le recomienda que consulte a un médico si experimenta síntomas de liquen plano en la boca o la vagina.

El examen temprano acelerará al médico para diagnosticar la afección, de modo que se pueda administrar el tratamiento adecuado de inmediato.

Diagnóstico de liquen plano

Para diagnosticar el liquen plano, el médico hará preguntas sobre los síntomas y las quejas experimentadas por el paciente, el historial médico del paciente, así como los medicamentos y suplementos que el paciente ha estado tomando hasta el momento.

A continuación, el médico realizará un examen físico, especialmente en la piel, la boca o la vagina, que presentan síntomas de liquen plano. Si es necesario, el médico también realizará varias pruebas de apoyo para confirmar el diagnóstico de liquen plano, como:

  • Biopsia, para detectar liquen plano a través de muestras de tejido tomadas de la piel o mucosa problemática.
  • Prueba de alergia, para averiguar si hay una reacción alérgica que pueda desencadenar el liquen plano.
  • Análisis de sangre, para detectar otros factores que pueden causar liquen plano, como la hepatitis C

Tratamiento de liquen plano

El tratamiento del liquen plano tiene como objetivo aliviar los síntomas, prevenir complicaciones y reducir el riesgo de recurrencia del liquen plano en el futuro. El tratamiento administrado se ajustará a la gravedad de la afección y a la salud general del paciente.

En los casos leves de liquen plano, esta afección a veces puede desaparecer por sí sola en unas pocas semanas o meses sin el tratamiento de un médico. Sin embargo, en casos graves de liquen plano, los síntomas del paciente pueden empeorar si no se tratan. Por lo tanto, el liquen plano severo generalmente debe ser tratado por un médico.

Tratamiento del liquen plano por un médico.

Algunos de los métodos de tratamiento que los médicos pueden utilizar para tratar el liquen plano son:

  • Administración de antihistamínicos, en forma de medicamentos orales o tópicos, para reducir la picazón causada por el liquen plano.
  • Administración de corticosteroides, en forma de ungüentos, tabletas o inyecciones, para reducir la inflamación.
  • Tratamiento con fototerapia o luz ultravioleta, para eliminar el liquen plano de la piel.
  • Administración de fármacos inmunosupresores, en forma de cremas o ungüentos, para suprimir la actividad excesiva del sistema inmunológico.

Si el liquen plano no mejora con los medicamentos y la fototerapia anteriores, su médico puede recetarle una pomada retinoide. Aunque son efectivos para tratar el liquen plano, los ungüentos de retinoides pueden causar irritación, enrojecimiento y descamación de la piel. El ungüento retinoide también corre el riesgo de causar defectos en el feto si es consumido por mujeres embarazadas.

Para tratar el liquen plano que se ha acompañado de complicaciones como una infección, los médicos también pueden administrar antibióticos o antifúngicos.

Manejo del liquen plano de forma independiente

Hay varios consejos que los pacientes pueden hacer en casa para reducir el picor y las molestias que se producen por el liquen plano en la piel, a saber:

  • No se rasque la erupción.
  • Aplicar una compresa fría sobre la piel enrojecida y con comezón.
  • Aplicar una crema hidratante para prevenir la resequedad de la piel.
  • Use jabones y champús químicos suaves para prevenir la irritación de la piel.

Para los pacientes con liquen plano en la boca, algunas cosas que se pueden hacer para aliviar los síntomas son:

  • Cepille sus dientes con regularidad, al menos 2 veces al día.
  • Reemplazo de empastes dentales rotos
  • Deja de fumar y beber alcohol
  • Evite alimentos o bebidas que estén demasiado calientes o fríos.

En cuanto a las pacientes que experimentan liquen plano en la vagina, el mejor paso que se puede tomar para aliviar los síntomas es no usar ropa o pantalones ajustados.

Complicaciones del liquen plano

El liquen plano de la vulva y la vagina puede causar dolor intenso, dejar llagas y tener riesgo de disfunción sexual. Esta enfermedad también puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer de piel. carcinoma de células escamosas,si no se trata rápidamente.

Prevención del liquen plano

El liquen plano es difícil de prevenir porque se desconoce la causa exacta de esta afección. Lo mejor que puede hacer es evitar factores que puedan aumentar su riesgo de desarrollar liquen plano, como:

  • Dejar de fumar o beber alcohol
  • Deje el hábito de morderse la lengua o el interior de la mejilla.
  • Revise sus dientes con regularidad con el dentista, especialmente si tiene problemas con los dientes.
  • Hágase chequeos médicos periódicos, si tiene una enfermedad que pueda aumentar su riesgo de liquen plano, como la hepatitis C
  • Consulte con su médico sobre el riesgo de efectos secundarios de los medicamentos que está tomando y cómo reducir estos riesgos.