Causas de las alergias en los niños y cómo prevenirlas

Las alergias en los niños son generalmente genéticas. Esto significa que los niños corren el riesgo de tener alergias si uno o ambos padres sufren de alergias. Por lo tanto, para los niños que tienen riesgo de sufrir alergias, es importante evitar que desarrollen alergias antes de que presenten síntomas de alergia.

El sistema inmunológico es el encargado de erradicar los objetos o sustancias extrañas que se consideran peligrosas, como gérmenes, virus y toxinas, cuando estos objetos o sustancias ingresan al cuerpo.

Sin embargo, en las personas alérgicas, el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a determinadas sustancias u objetos que en realidad son inofensivos. Esta condición la experimentan con bastante frecuencia los niños y puede ser de varios tipos, como alergia al maní, alergia al polvo, alergia a medicamentos o alergia a la leche.

Aumento de casos de alergia en todo el mundo

La incidencia de casos alérgicos en niños ha seguido aumentando en los últimos años. Un estudio publicado en 2019 mostró que alrededor del 30-40% de las personas en todo el mundo tienen alergias y la mayoría de los casos de esta alergia se encuentran en niños.

Se cree que el aumento en la incidencia de casos de alergia se debe a varios factores, que incluyen la herencia o los antecedentes familiares de alergias, las influencias ambientales y la dieta.

Si su hijo es alérgico a una sustancia, la reacción alérgica se repetirá cuando se exponga a esa sustancia. Las sustancias o materiales que pueden desencadenar alergias se denominan alérgenos. El tipo de alérgeno en cada persona alérgica puede ser diferente. Por lo tanto, necesita saber qué alérgenos desencadenan las reacciones alérgicas de su pequeño para que puedan evitarse.

Algunos de los factores que causan alergias en los niños

Se desconoce la causa exacta de las alergias. Sin embargo, hay una serie de factores que se cree que aumentan el riesgo de que un niño desarrolle alergias. Uno de ellos es la herencia.

Los niños que tienen un padre o una madre con antecedentes de enfermedades alérgicas pueden tener un riesgo de alergia de hasta un 30–50%. Si ambos padres sufren de alergias, entonces el riesgo de que los niños experimenten alergias puede alcanzar el 60-80%.

Esto sucede porque los rasgos genéticos en los padres que hacen que su sistema inmunológico reaccione de forma exagerada y aparezcan fácilmente síntomas alérgicos pueden transmitirse a sus hijos.

Además de los factores genéticos, existen otros factores que también se cree que aumentan el riesgo de que los niños padezcan alergias, como un ambiente sucio, contaminación del aire y ciertas enfermedades, como enfermedades infecciosas, asma, dermatitis atópica y rinitis atópica.

Hay muchos tipos de alérgenos que pueden desencadenar síntomas de alergia, como polvo, caspa de animales, picaduras de insectos, así como varios tipos de alimentos y bebidas, como leche de vaca, huevos y nueces.

Los síntomas de alergia que aparecen en cada niño también pueden ser diferentes. Los síntomas leves de alergia pueden incluir picazón y enrojecimiento de la piel, secreción nasal o estornudos. A veces, las alergias en los niños también pueden causar diarrea y vómitos.

Aunque son raras, pueden producirse reacciones alérgicas graves y mortales. Esta reacción alérgica grave se llama anafilaxia y puede causar síntomas como debilidad repentina, dificultad para respirar, sibilancias, pérdida del conocimiento o desmayos. Los niños que experimentan estos síntomas deben ser llevados inmediatamente al hospital más cercano.

Cómo prevenir las alergias en los niños

Hasta ahora, las alergias no se pueden curar. Sin embargo, hay varias formas que se pueden hacer para evitar que su pequeño contraiga alergias (especialmente para los niños que están en riesgo de sufrir alergias y nunca han tenido alergias), a saber:

1. Detectar el riesgo de alergias en los niños

El paso principal que pueden tomar las mamás y los papás para evitar que su pequeño contraiga alergias es determinar qué tan grande es el riesgo de contraer alergias. Este paso es importante para que el niño no experimente una reacción alérgica en el futuro.

Como se mencionó anteriormente, un niño tiene riesgo de desarrollar alergias si ambos padres tienen antecedentes de alergias o enfermedades relacionadas con alergias, como asma, eccema atópico y rinitis atópica.

Si tiene alergias, es probable que su pequeño también las tenga. Sin duda, mamá y papá pueden llevar a su pequeño al pediatra para una prueba de alergia.

2. Lactancia materna exclusiva

Varios estudios han demostrado que la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de edad de un niño puede reducir el riesgo de que un niño experimente alergias. Esto se debe a los nutrientes y anticuerpos de la leche materna que pueden prevenir reacciones alérgicas.

3. Dar leche de fórmula especial

Además de la lactancia materna exclusiva, también puedes darle a tu pequeño leche especialmente formulada para reducir el riesgo de alergias en los niños.

Un tipo de leche de fórmula que se recomienda para los niños que padecen alergias es la leche de fórmula con hidrolizado parcial, que es leche de fórmula con contenido de proteínas que ha sido especialmente procesada para no desencadenar reacciones alérgicas. Además, el contenido de proteínas en la leche también es más fácil de digerir para los niños.

Cuando le dé productos lácteos de fórmula a su pequeño que tiene riesgo de alergias, puede elegir una fórmula enriquecida con contenido simbiótico, es decir, prebióticos y prebióticos que funcionan para apoyar el crecimiento de bacterias buenas en los intestinos del pequeño.

Ejemplos de buenos probióticos para su pequeño son: Bifidobacterium breve (B. breve), mientras que los prebióticos se encuentran generalmente en la leche que contiene FOS (fructooligosacáridos) y GOS (galactooligosacáridos).

Los simbióticos no solo son buenos para mantener un tracto digestivo saludable, sino que también pueden evitar que su pequeño contraiga alergias.

4. Administre MPASI gradualmente según la edad

La introducción de alimentos complementarios a la leche materna (MPASI) en los lactantes debe realizarse de forma gradual según su edad. Si se hace demasiado pronto o demasiado tarde, puede aumentar el riesgo de alergias en los niños. Generalmente se recomienda la alimentación complementaria cuando el bebé entra a los 6 meses de edad.

Los factores desencadenantes de alergias en cada niño pueden ser diferentes. Aunque las alergias pueden heredarse de los padres, los desencadenantes de alergias en los niños no son necesariamente los mismos que los desencadenantes de alergias en sus padres. Para averiguar qué desencadena las alergias de su pequeño, puede llevarlo al pediatra para una prueba de alergia.

Si desea comprender más sobre las alergias en los niños y su prevención, puede preguntarle a su pediatra o asistir a seminarios de salud sobre este tema, por ejemplo, en el programa PCAA o en la Semana de Prevención de Alergias Infantiles, que se realiza para conmemorar la Semana Mundial de la Alergia.

Los eventos como la Semana de Prevención de Alergias Infantiles suelen estar llenos de personas competentes en sus campos que tienen como objetivo educar a los padres sobre la prevención de alergias desde una edad temprana.