Esplenomegalia: síntomas, causas y tratamiento

La esplenomegalia es un agrandamiento del bazo debido a una enfermedad o infección.Normalmente, el bazo mide solo 1 a 20 cm y pesa alrededor de 500 gramos. Sin embargo, en pacientes con esplenomegalia, el tamaño del bazo puede ser superior a 20 cm con un peso que alcanza más de 1 kg.

El bazo es un órgano ubicado en la cavidad abdominal, justo debajo de la costilla izquierda. Sus funciones son diversas, como filtrar y destruir las células sanguíneas dañadas de las células sanguíneas sanas, almacenar reservas de glóbulos rojos y plaquetas y prevenir infecciones mediante la producción de glóbulos blancos.

La esplenomegalia que se clasifica como grave puede provocar la interrupción de todas las funciones anteriores, por lo que el paciente también será susceptible a infecciones o hemorragias. Además, un bazo muy grande también es más propenso a romperse y causar sangrado abundante en el estómago.

Causas de la esplenomegalia

La esplenomegalia puede ser causada por una enfermedad o infección, como:

  • Infecciones virales, por ejemplo, mononucleosis
  • Infecciones parasitarias, como malaria.
  • Infecciones bacterianas, incluidas sífilis o endocarditis.
  • Cáncer de sangre, como leucemia
  • Linfoma (cáncer de los ganglios linfáticos)
  • Trastornos del hígado, como cirrosis o fibrosis quística
  • Trastornos metabólicos, por ejemplo, enfermedad de Gaucher y Niemann-Pick.
  • Bloqueo de los vasos sanguíneos del bazo o del hígado causado por un coágulo de sangre o presión de otra parte
  • Trastornos de la sangre que hacen que los glóbulos rojos se desintegran más rápido de lo que se forman, incluida la talasemia y la anemia de células falciformes
  • Enfermedades inflamatorias, como lupus, sarcoidosis y artritis reumatoide
  • Absceso o acumulación de pus en el bazo
  • Cáncer que se ha diseminado al bazo.
  • Lesiones, por ejemplo, por impacto durante la práctica de deportes.

Los síntomas de la esplenomegalia

En la mayoría de los casos, la esplenomegalia puede ocurrir sin síntomas. Sin embargo, algunos pacientes experimentan síntomas en forma de dolor en el área abdominal superior izquierda. Este dolor se puede sentir en el hombro izquierdo.

Los pacientes también pueden sentirse llenos aunque solo coman porciones pequeñas. Esto puede ocurrir si el bazo se agranda para presionar contra el estómago, que está justo al lado del bazo. Cuando el bazo se agranda para presionar otros órganos, el flujo sanguíneo al bazo puede bloquearse y se interrumpe la función del bazo.

Si aumenta de tamaño, el bazo puede filtrar más glóbulos rojos, de modo que la cantidad de glóbulos rojos en la sangre disminuye. Esta condición puede causar síntomas de anemia, como palidez y debilidad.

Además, las infecciones también ocurrirán a menudo cuando el bazo no produce la cantidad requerida de glóbulos blancos.

Otros síntomas que pueden aparecer son:

  • Fatiga
  • Fácil de sangrar
  • Pérdida de peso
  • Ictericia

Cuando ir al doctor

Un bazo agrandado no siempre es un signo de una afección grave. El bazo puede agrandarse si es hiperactivo para atraer y destruir glóbulos rojos. Esta condición se conoce como hiperesplenismo.

Aun así, el examen aún debe realizarse para determinar la causa de la esplenomegalia. Consulte inmediatamente a un médico si siente dolor en la parte superior izquierda del abdomen, especialmente si el dolor es muy intenso o empeora al respirar profundamente.

Diagnóstico de esplenomegalia

El médico le preguntará acerca de sus síntomas, seguido de un examen físico para sentir un bazo agrandado en la parte superior izquierda del abdomen. Si es necesario, el médico confirmará el diagnóstico realizando las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre, como un hemograma completo, para determinar los niveles de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
  • Ecografía o tomografía computarizada del abdomen, para determinar el tamaño del bazo y ver la condición de otros órganos que están deprimidos debido al tamaño del bazo agrandado
  • Resonancia magnética, para ver el flujo sanguíneo en el bazo.
  • Aspiración de médula ósea, para detectar trastornos sanguíneos que podrían ser la causa de la esplenomegalia.
  • Biopsia (muestreo de tejido) del bazo, para detectar un posible linfoma del bazo

Tratamiento de la esplenomegalia

La esplenomegalia se trata tratando la causa subyacente. Por ejemplo, su médico puede recetarle antibióticos para tratar la esplenomegalia causada por una infección bacteriana.

La esplenomegalia suele ser asintomática y no se encuentra ninguna causa. En pacientes con estas afecciones, los médicos necesitan un tiempo de evaluación más prolongado mientras controlan el progreso de la afección del paciente.

La extirpación quirúrgica del bazo (esplenectomía) se puede realizar en varias condiciones, por ejemplo:

  • El bazo es demasiado grande, su función ha disminuido e interfiere con el trabajo de otros órganos.
  • El bazo es demasiado grande pero se desconoce la causa.
  • El bazo es demasiado grande y la causa no se puede tratar.

Los pacientes a los que se les ha extirpado el bazo aún pueden funcionar normalmente, pero tienen un mayor riesgo de sufrir una infección grave. Los siguientes pasos pueden ayudar a reducir el riesgo de infección en pacientes que se han sometido a una esplenectomía:

  • Tomar antibióticos después de la cirugía o si existe la posibilidad de infección.
  • Tenga más cuidado cuando tenga fiebre, porque esta condición puede ser un signo de infección.
  • Vacunarse antes y después de la extirpación del bazo, incluidas las vacunas neumococo (administrado cada 5 años después de la cirugía), meningocócica, y Haemophilus influenzae tipo B, para prevenir neumonía, meningitis e infecciones de los huesos, las articulaciones y la sangre
  • Evite visitar áreas donde hay muchos casos de infección o áreas con enfermedades endémicas, como la malaria.

Complicaciones de la esplenomegalia

Si no se trata de inmediato, la esplenomegalia puede hacer que disminuya la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre. Como resultado, la infección y el sangrado pueden ocurrir con más frecuencia o ocurrir de inmediato en un grado severo.

Además, el bazo es un órgano blando. Si continúa agrandando, el bazo es propenso a romperse o filtrarse. Esto puede desencadenar una hemorragia en la cavidad abdominal que puede provocar una pérdida masiva de sangre, un shock hipovolémico e incluso la muerte.

Prevención de la esplenomegalia

La esplenomegalia se puede prevenir evitando los factores que pueden desencadenar esta enfermedad, concretamente de las siguientes formas:

  • Reducir el consumo de bebidas alcohólicas para prevenir la cirrosis.
  • Vacúnese si desea viajar a áreas endémicas de malaria
  • Use cinturones de seguridad al conducir o chaleco antibalas cuando haga ejercicio para evitar lesiones en el bazo.