Atresia biliar: síntomas, causas y tratamiento

La atresia biliar es una afección en la que los conductos biliares de los recién nacidos se cierran, lo que hace que la bilis se acumule en el hígado. Esta condición puede ocurrir desde que el bebé está en el útero. Sin embargo, los síntomas aparecen con mayor frecuencia de 2 a 4 semanas después del nacimiento.

El conducto biliar es un conducto que transporta la bilis desde las células del hígado hasta el duodeno. La bilis juega un papel en la digestión de grasas y vitaminas liposolubles, como las vitaminas A, D, E y K. La bilis también funciona para eliminar toxinas y otras sustancias de desecho del cuerpo.

En los bebés con atresia biliar, la bilis no puede fluir hacia los intestinos porque el conducto está bloqueado. Esta afección puede dañar el tejido hepático y dar lugar a la formación de tejido cicatricial que, con el tiempo, puede convertirse en cirrosis.

La atresia biliar no es una enfermedad que se transmite de padres a hijos y es poco común. Aun así, esta afección es grave y peligrosa si no se detecta y se trata rápidamente.

Causas de la atresia biliar

No se sabe qué causa la atresia biliar. Sin embargo, se sospecha que esta condición está relacionada con varios factores, entre ellos:

  • Infección viral o bacteriana.
  • Exposición a productos químicos nocivos
  • Trastornos del sistema inmunológico
  • Mutaciones o cambios en ciertos genes.
  • Deterioro del desarrollo del hígado y los conductos biliares en el útero.
  • Uso de ciertos medicamentos, como carbamazepina, durante el embarazo.

Los síntomas de la atresia biliar

Los bebés con atresia biliar mostrarán signos de ictericia. Esta condición es normal en los recién nacidos y desaparecerá en 2-3 semanas. Sin embargo, en los bebés con atresia biliar, la ictericia puede durar más de 3 semanas.

El peso del bebé es generalmente normal y aumentará durante 1 mes después del nacimiento. Sin embargo, después de eso, el peso bajará y será difícil de ganar. Su ictericia también empeorará con el tiempo.

Otros síntomas de la atresia biliar son:

  • Orina oscura
  • Las heces son pálidas (blanco grisáceo) y tienen un olor acre
  • El estómago se hincha debido al agrandamiento del hígado y el bazo.
  • Hemorragia nasal
  • Erupción cutánea con picazón

Cuando ir al doctor

Consulte inmediatamente a un médico si su bebé se ve amarillo, especialmente si hay otros síntomas que apuntan a atresia biliar como se describe anteriormente.

Si no se trata de inmediato, los bebés con atresia biliar desarrollarán cirrosis en 6 meses e insuficiencia hepática en 1 año. Si no se trata, el bebé necesitará un trasplante de hígado a la edad de 2 años.

Diagnóstico de atresia biliar

Para diagnosticar la atresia biliar, el médico le preguntará sobre los síntomas que se presentan en el bebé. Después de eso, el médico buscará signos de ictericia y el color de la orina y las heces del bebé, si las hubiera. El médico también palpará el abdomen del bebé para detectar un hígado agrandado (hepatomegalia) o un bazo agrandado (esplenomegalia).

La atresia biliar tiene síntomas similares a la enfermedad hepática. Para confirmar el diagnóstico, el médico realizará exámenes de apoyo, como:

  • Análisis de sangre para medir los niveles de bilirrubina.
  • Ecografía abdominal, para ver una imagen más detallada de los órganos del sistema biliar, el hígado y el bazo.
  • Ácido iminodiacético hepatobiliar (HIDA) escanear, para determinar la ubicación del conducto biliar bloqueado, ya sea dentro o fuera del hígado
  • Biopsia (muestreo de tejido) del hígado, para buscar daños en el hígado y descartar la posibilidad de que la ictericia sea causada por otra afección, como la hepatitis.
  • Cirugía de diagnóstico con laparoscopia, que consiste en anestesiar al paciente y realizar una pequeña incisión en el abdomen del paciente para ver el estado del hígado y los conductos biliares a través de una cámara.

Tratamiento de la atresia biliar

El principal tratamiento para la atresia biliar es la cirugía de Kasai. Esta operación se realiza cortando la parte bloqueada del conducto biliar y reemplazándola con parte del intestino delgado del bebé.

Si se realiza antes de que el bebé tenga 3 meses, esta cirugía tiene una tasa de éxito del 80%. Sin embargo, cabe señalar que la cirugía de Kasai no cura la atresia biliar. Esta cirugía solo retrasa la aparición de complicaciones, como daño al tejido hepático.

Los conductos biliares se encuentran dentro y fuera del hígado. La atresia biliar que se produce en los conductos biliares del hígado no se puede tratar con la cirugía de Kasai. El manejo que se puede hacer es administrar vitaminas y suplementos para ayudar a excretar la bilis del hígado.

Sin embargo, estas medidas no suelen ser suficientes. El médico también puede recomendar un trasplante de hígado para reemplazar el hígado dañado con un hígado sano de un donante.

En la gran mayoría de los casos, los bebés que se han sometido a la cirugía de Kasai también necesitan un trasplante de hígado, pero durante más tiempo.

Complicaciones de la atresia biliar

La atresia biliar puede hacer que un bebé no pueda digerir las grasas de la leche materna o la fórmula. Esto se debe a que la bilis necesaria para digerir la grasa no puede llegar a los intestinos. Además, los bebés con atresia biliar también pueden experimentar deficiencias de vitamina A, D, E y K.

Esto puede provocar un retraso en el crecimiento del bebé y algunos problemas de salud debido a la deficiencia de vitaminas, como infecciones, hemorragias y alteraciones visuales. Sin embargo, esta complicación puede manejarse proporcionando alimentos y suplementos que sean capaces de cubrir la ingesta de grasas y vitaminas en los bebés.

Es importante recordar que la atresia biliar puede conducir a otras complicaciones más peligrosas, a saber, cirrosis e insuficiencia hepática. Por lo tanto, el diagnóstico y el tratamiento precoces son muy importantes para los pacientes con atresia biliar.

Prevención de la atresia biliar

Como se describió anteriormente, la causa de la atresia biliar no se conoce con certeza. Por lo tanto, aún no se sabe cómo prevenir esta enfermedad. Aun así, las mujeres embarazadas pueden reducir el riesgo de que sus bebés desarrollen esta enfermedad haciendo lo siguiente:

  • Prevenga la infección manteniendo la higiene corporal y recibiendo vacunas.
  • Realizar un chequeo de embarazo según el horario recomendado por el médico.
  • Llevar un estilo de vida saludable, por ejemplo, no fumar.
  • Evite la exposición a productos químicos nocivos
  • Necesidades nutricionales suficientes durante el embarazo a través de la alimentación y la ingesta regular de vitaminas prenatales.